Los cafés especiales del norte del Valle se vistieron de gala

Fotografía Pedro Jordan

Por tercer año consecutivo, el Norte del Valle se vistió de gala para exaltar la cultura cafetera del departamento, 12 municipios, 2 meses de acopio, 260 muestras de café recibidas, y todo un año de trabajo, dedicación y esfuerzo materializados en un café que por sus características excepcionales, lo convierte en un café único.

En una noche donde el café fue el protagonista, productores, catadores nacionales e internacionales, autoridades departamentales y locales e invitados especiales, se dieron cita en Cafenorte Cartago para conocer quién es el caficultor productor del mejor café especial del Norte del Valle.

EL JURADO

Para su selección, el jurado tuvo un gran reto, tras rondas de cataciones de 30 semifinalistas y luego 11 finalistas, eligió los tres mejores cafés del concurso, toda una experiencia sensorial por los cafés de la región.

Entre el exigente jurado se hallaban: Mané Alves: Portugués, miembro de Coffee Quality Institute – CQI, con más de 25 años de experiencia en catación de café. Héctor García Jiménez: Mexicano, representante por el WCE (World Coffee Events) para el desarrollo y certificación de las competencias nacionales de barismo en México. Miguel Padilla: Costarricense, catador Q Grader, productor y exportador de la empresa True Coffee International. Araceli García Hernández: Mexicana,  asesora de procesos de certificación de café, catadora en Etrusca Comercial S.A. José Solís: Costarricense, miembro de la Asociación de Cafés Finos de Costa Rica; barista certificado desde 2008 y catador Q grader desde 2013 y Félix Chambi García: Boliviano, representante de la asociación de Baristas y Catadores de Bolivia,  tostador Oficial del Evento Taza de Excelencia en Bolivia.

LOS PREMIADOS

Al final José Alipio Giraldo, de la Finca Los Naranjos en el municipio de El Águila, fue el ganador de la Tercera Muestra Regional de Cafés Especiales del Norte del Valle, su café caracterizado por notas frutales a frutos rojos y cítricos, así como su cuerpo balanceado y estructurado, cautivó al jurado que no dudó en destacarlo en las rondas de clasificación y finales.

“Gracias a Dios muy bueno el premio, no contaba con él, sabía que iba a quedar de finalista, pero pensé que me iba a ganar unos saquitos de fertilizante. Estoy muy contento y agradezco a Cafenorte porque lo motiva a uno a seguir haciendo las cosas bien”, contó emocionado José Alipio, quien en la edición anterior del concurso ocupó el tercer lugar y esta vez, un año después, logró alzarse con el primer premio, un cheque por valor de $15.702.400.

Para César Rengifo, coordinador del laboratorio de calidad de Cafenorte, el café de Don Jose Alipio resaltó por sus notas frutales, cítricas, una taza limpia y un dulce permanente en todos los estados.

El segundo lugar fue para Luis Alfonso Rincón, de la Finca El Jardín en Versalles, quien gracias a un café en el que las notas a ciruela, manzana roja y pera, y un cuerpo sedoso, logró quedarse con el segundo puesto con el que recibió un cheque por valor de $11.648.000.

El tercer lugar fue para José Albeiro Orozco Flórez, de la finca La Esperanza en el municipio de El Cairo, quien obtuvo este premio por un café con notas a chocolate, floral y caramelo, cuerpo balanceado y sabor prolongado. Como reconocimiento recibió un cheque por valor de $9’027.200.

En esa ocasión, los finalistas del cuarto al décimo primer lugar obtuvieron una distinción especial y  seis sacos de fertilizante.

  1. Jose Isdail Upegui Ramírez
    5. Gloria Amparo Ramos Upegui
    6. Luis Gonzaga Granada Toro
    7. Alexander López Calón
    8. Jesus Gonzaga Pulido Pulido
    9. Jairo Antonio Henao Lopez
    10. Oscar Fabio Macias Espinosa
    11. José Ancizar Gomez Ramirez

Cada año, la muestra ha crecido en participación, repercusión y calidad, como lo señala Julián González, gerente de Cafenorte.

“Es muy emocionante ver el crecimiento del evento, el avance no solo en el tema de calidad sino en reconocimiento de los caficultores, ese es nuestro propósito con el concurso, el reconocer que el norte del Valle es una zona productora de cafés de alta calidad“, comentó Julián González.

Indiscutiblemente evidenciamos la mejora año tras año de los cafés del Norte del Valle, en este certamen encontramos cafés de gran calidad, pues de los 30 semifinalistas fue complejo sacar los 11 finalistas y más aún los tres primeros lugares“, dijo César Rengifo, coordinador del laboratorio de catación y calidad de café Cafenorte.

Los cafés de la región tienen unas notas particulares que ya son distintivas para catadores y compradores.

La parte cítrica del café de aquí es muy importante, tiene un buen balance con su  cuerpo, lo cual es muy interesante. Además, se encuentran otros aromáticos que son características de cafés complejos con sabores a chocolate, panela y una parte cítrica. En los finalistas además encontré una característica que yo llamo de cafés nobles y es ese aroma a cedro que considero es muy bueno“, comentó Mané Alves, jurado de la muestra, miembro del CQI, y quien ha trabajado en la industria del vino y el café durante más de 25 años.

En eso también coincide Miguel Padilla, catador Q Grader y quien conoce bien los procesos de cafés especiales en la región. “Tiene unas características muy propias del Valle, unos sabores a panela, caña de azúcar… Es un café de taza limpia, balanceado con sabores a chocolate, nuez y caramelo. Todo esto en conjunto da un balance muy bueno”.

La Muestra Regional de Cafés Especiales ha logrado convertirse en el evento insigne de la caficultura de la región, desde ya caficultores, agrónomos del área de educación de Cafenorte y catadores, se preparan para seguir deleitando y cautivando paladares con cafés a la altura de Café Bahareque, el café premiado con la medalla de oro Monde Selection 2018.





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